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Die »Excellence Empress«, der kommende Neubau für die Schweizer Reederei Swiss Excellence River Cruise, ist in Serbien auf der Vahali-Werft vom Stapel gelaufen. Ab Juni fährt das Schiff auf der Donau

Der Bau des inzwischen elften Kreuzfahrtschiffes für den führenden Anbieter von Flusskreuzfahrten in der Schweiz war bereits im Sommer verkündet worden. Es geht nicht allein um die Vergrößerung der Flotte. Als weltweit erstes Schiff ist der Neubau nach Unternehmensangaben mit Clean Air Technology ausgestattet. Dies, so VR-Präsident Karim Twerenbold, ist derzeit die wirksamste Lösung, um umweltbelastende Emissionen in deutlichem Mass zu reduzieren.

Das Abgasreinigungssystem verringert den Schadstoffausstoß von Stickoxiden um mindestens 75% und von Feinstaub um über 90%. Diese Verringerung werde während der gesamten Fahrt, vom Ablegen bis zum nächsten Hafen, erreicht.

Nach ihrem Stapellauf wurde die »Excellence Empress« zur holländischen Teamco-Werft überführt und wird dort vollendet. Am 12. Juni soll der Neubau in seinem Heimathafen Basel festlich getauft werden.

Das Schiff wird künftig unter der Flagge der Basler Reederei Swiss Excellence River Cruise fahren, die wie das Reisebüro Mittelthurgau zur Aargauer Twerenbold Reisen Gruppe gehört. Die »Excellence Empress« soll auf verschiedenen Routen zwischen Passau und dem Donaudelta kreuzen. »Mit diesem Schiff erreichen wir ein lange verfolgtes Ziel für eine zukunftsfähige Abgas- und Antriebstechnik«, sagt Twerenbold-Präsident und Reederei-Chef Karim Twerenbold. »Erstmals haben wir es geschafft, auf einem Passagier-Flussschiff den Dieselantrieb mit einem SCR-Katalysator und Partikelfilter (DPF) zu verbinden.«

Das Donaudelta sei ein einzigartiger, schützenswerter Ort. Man habe ein vitales Interesse an einer intakten Natur in den Flussregionen und müsse daher als Reiseanbieter Verantwortung übernehmen, so der Mittelthurgau-Chef Stephan Frei.

Laut Twerenbold wird geprüft, welche anderen der elf Excellence-Schiffe mit dem neuen Abgasreinigungssystem nachgerüstet werden können. »Es liegt in unserem ureigenen Interesse, fortwährend in wirksame Nachhaltigkeitsmassnahmen zu investieren.«

Die »Empress« gehört der gleichen Luxus-Schiffsklasse an wie ihre beiden Schwesterschiffe »Excellence Countess« und »Excellence Princess«

Das Reisebüro Mittelthurgau in Weinfelden ist der führende Schiffsreisen-Anbieter in der Schweiz. Es gehört zur Twerenbold Reisen-Gruppe. Das 124 Jahre alte Familienunternehmen umfasst vier Reiseveranstalter und die Basler Reederei Swiss Excellence River Cruise, einzige inhaber­geführte Reederei der Schweiz.

Jährlich buchen etwa 100.000 Kunden eine Reise auf einem der Flusskreuzfahrtschiffe. Das Unternehmen beschäftigt 350 Mitarbeiter.

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